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从龙凤团茶到小龙团茶:宋朝最奢侈的茶叶,连黄金都买不到

空花落尽酒倾缸, 日上山融雪涨江。红焙浅瓯新火活, 龙团小碾斗晴窗。——宋 苏轼《记梦回文二首》

此诗写在苏轼雪后初晴、大梦初醒之时,梦到以雪水烹煮龙团茶,醒来时写下了这首诗,这里的龙团,指的就是宋代特有的小龙团贡茶。

自唐代饮茶在中原普及以后,主流的饮用方式就是末茶,陆羽的《茶经》中就记载了末茶的制作和烹煮,将茶压制成饼茶,烹饮时将饼茶捣碎成粉末煎煮,并加入盐调味。

中华茶文化兴于唐而盛于宋,在天水一朝,茶从制作工艺到饮用方式相较于唐代都更为精进。不仅舍弃了调味品,而且末茶的制作工艺更为繁琐精致,从直接压制成饼变成了将茶叶研磨成粉以后再压制成团茶,这种茶又被称为研膏茶。

宋代各产茶地大多都要向东京开封贡茶,在建安(今福建)产茶区开辟了“北苑”,专门生产贡茶,那里出产的最上等茶叶都要用有龙凤图案的模型压制成团茶,所以又被称为龙凤团茶。

踏遍江南南岸山,逢山未免更留连。独携天上小团月,来试人间第二泉。石路萦回九龙脊,水光翻动五湖天。孙登无语空归去,半岭松声万壑传。——苏轼《惠山谒钱道人烹小龙团登绝顶望太湖》

到宋仁宗时,比龙凤团茶更上乘的团茶又出现了,与苏轼、黄庭坚、米芾并称宋代四大家的书法名家蔡襄在福建做官时,创制了“小龙团”茶进贡给朝廷。

这小龙团二十饼才重一斤(宋时一斤为十六两),一饼价值金二两,然而黄金易得,一饼难求,建安北苑每年所产贡茶不到百饼,深藏于大内之中,皇帝也甚少赏赐,每年也就赏两饼给两府(中书省和枢密院)的正副长官共八人,每个人能分到的只有一丁点儿。

如此珍贵的小龙团,喝是舍不得喝了,获赐的八人也没有人当真把小龙茶碾碎烹饮,而是当成了宝贝供起来,每逢宾客来访,便毕恭毕敬地取出来,供人观赏而已,皇帝自然是可以将享用小龙团的,但对于被赐茶的人来说,茶已不再是茶,而是珍宝了。

这种以小龙团贡茶为代表的团茶在宋代极为流行,但是因为制作工艺繁琐,在宋朝灭亡之后逐渐被直接冲泡的叶茶所取代,在元代团茶专供皇室贵族,民间已经甚少饮用团茶,到明朝时,明太祖朱元璋下诏停止进贡团茶,团茶从此退出了历史舞台,现在我们所熟悉的泡茶成为主流饮用方式。

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